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『ADVANCE OF Z ティターンズの旗のもとに』 マーフィー小隊……ウサギを部隊章にしたティターンズ


ウサぴょん、とばっちり!

ウサギは「羽(わ)」で数えます。
鳥のように。
1羽、2羽、3羽、4羽、5羽……というように。

しかし、なぜ、ウサギは猫や犬のように「匹」ではないのでしょう?
その由来にはいくつかの説がありますが、仏教関連にこのような説があります。

日本の仏教では肉食が禁止されています。
肉を食べると穢(けが)れるというのがその理由です。
修行の身である僧侶の肉食は言語道断。
……とされていますが、それがどこまで守られていたのかは不明。
ただ、魚や鳥は食すことが許されていました。

しかし、食糧がとぼしいときには空腹の苦痛には抗えず……。
ウサギはぴょんぴょん跳び回ります。
鳥のように、ぴょんぴょん。
そこで、ウサギは鳥=みなし鳥ということで捕獲されてひそかに食されました。

みなし鳥ってなんなのさ!

あのウサギの可愛さの最たる理由の一つ、「ぴょんぴょん」が食される言い訳に利用されてしまったのです!

でもって、鳥とみなす=みなし鳥ということで、ウサギは鳥と同じ「羽」で数えるようになったのです。
(ただし、あくまでいくつかある説のうちの一つです)

「ぴょんぴょん跳んでるから、これって鳥じゃね?」
肉を食べたいばかりに(その気持ちはわかりますが)、「鳥」と思い込みたかった人間たちのエゴにより、ウサギはそのチャームポイントゆえ受難の時代を経験しました。




マーフィー小隊(ブラックオター)……ウサギの部隊章を持つティターンズの実戦テスト部隊

しかし、いまや、ウサギはペットとして、家族として、可愛がられる動物の代表の一つにまでなりました。
ウサギを愛する人間……その一人が、ウェス・マーフィー。

『ADVANCE OF Z ティターンズの旗のもとに』の主人公エリアルド・ハンターが所属するのはT-3部隊。
T-3とは、TITANZ TEST TEAM/ティターンズ・テスト・チームの頭文字である三つのTのこと。
ティターンズの新型兵器テスト部隊がT-3部隊です。

★T-3部隊運用MS/MAの一例
RX-121 ヘイズル(ガンダムタイプ・ヘッドのジム・クゥエル改修機)
RGM-79CR ジム改高機動型(ジム改を強化したジムII採用試験機)
RGM-79SR ジム・スナイパーIII(ジム改高機動型の狙撃仕様カスタマイズ機)
YRMS-106 ハイザック先行量産型
NRX-004(R) キハール(アッシマー試作機の改修機)
ORX-005 フライルー(ギャプラン改修機)
RX-107 ダンディライアン(バウンド・ドックのベース機?)
RX-124 ウーンドウォート(ガンダムの新型試作機)

このT-3部隊の中心として、数々の最新鋭試作MS/MA等のテスト、場合によっては実戦テストを担当するのがマーフィー小隊。
その小隊長がウェス・マーフィー大尉。

マーフィー小隊所属MS/MAには、もれなくウサギの部隊章が描かれています。
戦場には似つかわしくない、癒やされなごむ愛らしいウサギたちが。
そのため、マーフィー小隊の通称は「ブラックオター」。
ブラックオターとは黒ウサギのこと、背面が黒で腹面が白い毛をしたウサギのことです。

このウサギの部隊章を発案した人物こそ、ウサギをこよなく愛する、腕利きのパイロットで、人徳があり、褐色の肌の大男で顔がちょっと怖いウェス・マーフィー。
いかつい顔に似合わぬ可愛いウサぴょん好きという見た目とのギャップが、けっこう良い味出しています。




ADVANCE OF Z ティターンズの旗のもとに

『ADVANCE OF Z ティターンズの旗のもとに』は、デラーズ紛争終了直後からグリプス戦役終戦までのU.C.0084-0088を舞台にしています。
『0083』の直後から『Z』最終回に当たる時代。

主人公サイドはティターンズ。
エゥーゴが主人公サイドだった『Z』とは逆陣営の物語です。

『ティターンズの旗のもとに』(2002~2007)は『電撃ホビーマガジン』で連載された小説と模型によるフォトストーリー作品です。
これを原作にした漫画作品も存在します。

主な登場人物は、マーフィー小隊の面々。

エリアルド・ハンターは主人公。
ほぼアースノイドで構成されるティターンズのメンバーには珍しいスペースノイド。
堅物と言われかねないほどにまじめで、正義感が強く、闘志を内に秘める青年。
物語開始時は新米パイロットでしたが、度重なる激戦を生き抜いてMSパイロットとして成長していきます。
中尉。
24歳(U.C.0084当時)。

カール・マツバラはエリアルドの戦友。
白人主体のティターンズには珍しい日系ハーフ。
明るく陽気、ちょっと皮肉屋のところがあるが根は素直な青年。
こちらも物語開始時は新米パイロットで、パイロットとしては最終的にはエリアルドにけっこう水をあけられた感じ。
中尉。
24歳(U.C.0084当時)。

オードリー・エイプリルはマーフィー小隊の紅一点。
前向きな性格で美人だが、けっこうきついところあり。
動物嫌いで、マーフィーのウサギ好きに悩まされました。
メカマニア。
不思議なくらいに小隊メンバーとの恋愛話なし。
(エリアルドと結ばれるのではないかと第1話の時点で予想していましたが、結局、艶っぽい話はいっさいなし。
エリアルドにも、カールにも、マーフィーにも恋愛話はなく、珍しいくらいに恋愛要素の少ない作品でした)
予備パイロット的な位置づけで、オペレーターを担当したり、必要に応じてMSやフルドドなどの支援機に搭乗しました。
中尉。
25歳(U.C.0084当時)。

ウェス・マーフィーはマーフィー小隊の隊長。
武骨。
人格者。
部下の面倒見良し。
凄腕のパイロット。
いかつい顔。
大のウサギ好き。
かつて、エイパー・シナプス大佐(『0083』)直属の部下で、デラーズ紛争において慕っているシナプスが命令違反のかどで(という名目で責任を転嫁されて)処刑されたことに強い不満を抱いている。
大尉。
30歳(U.C.0084当時)。




この空域にシャア・アズナブルがいるらしい……一戦交えてみたかったな……

ウサギ好きウェス・マーフィーにとって、シャア・アズナブルは一度は戦ってみたい相手だったようです。

U.C.0088年2月のエゥーゴ、ティターンズ、アクシズのコロニーレーザー「グリプス2」周辺での三つ巴の最終決戦の序盤。
マーフィーとエリアルドは、ギャプランの改修機であるTR-5 フライルーに搭乗して戦場を駆け巡っていました。

マーフィーの標的はシャア・アズナブル。
一年戦争の伝説的なMSパイロット「赤い彗星」のシャア。
クワトロを名乗っていたシャアは、「ダカール演説」によって自らがシャアであることを明かし、ジオン・ズム・ダイクンの息子であることを明かしました。
それにより、エゥーゴの実質的指導者であり、かつエゥーゴのシンボル的存在になりました。

そのシャアを、マーフィーは戦場を馳駆(ちく)して探します。

「この空域にシャア・アズナブルがいるらしい。おまえ、金色のモビルスーツを見なかったか?」

エリアルドにそう訊ねるマーフィー。
しかし、エリアルドに心当たりはありませんでした。
結局、戦場でシャアと遭遇することはありませんでした。

「一戦交えてみたかったな……」
マーフィーは、そう呟いたといいます。

(以上、セリフは『ADVANCE OF Z~ティターンズの旗のもとに~ Vol.1』メディアワークスを抜粋しました)

ここに、マーフィーのMS乗りの性(さが)があらわれていて、わたしはマーフィー関連ではここが一番好きな場面です。
「赤い彗星」という強い敵と手合わせしたい、そんな素朴な戦士としての願望に、わたしはマーフィーの好ましい純粋さを見るのです。



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